13 jaar in tweede klasse

Op sportief vlak viel er in het eerste deel van die 13-jarige periode, van 1974 tot 1985, niet veel positief te noteren. STVV draaide veelal mee in de middenmoot, niets meer of minder. Maar een grijze middenmoter kon je de Kanaries niet noemen. Daarvoor viel er te veel nieuws op Stayen te rapen. Trainerswissels, ex-Gouden Schoen Wilfried Van Moer zakte naar Stayen af (eerst als speler en later als speler-trainer), de komst van de Zuid-Koreaan Jong Wong Park, de twee Brazilianen Pereira en Georgini in ‘80-‘81, Guy Lambeets als nieuwe voorzitter in ’78-‘79, de doorbraak van jongeren als Armand Cleuren, Roland Velkeneers, Erwin Coenen en Renaat Koopmans, de aankoop van Fazekas, Cremasco, Agten, enz. En Stayen stond regelmatig zelf in de kijker.

Zo ook in de eerste wedstrijd van 1985-1986 tegen Hasselt toen een hotdog kraam ontplofte. In deze 13-jarige periode versleet STVV verschillende trainers, Marcel Vercammen, Gerard Bergholtz, Albert Bers en Wilfried van Moer. 

Het seizoen van 1986 – 1987 betekende het einde van de dure vedetten-politiek. De jonge garde zoals Marc Wilmots en Danny Boffin namen het heft in handen. Dit met een positief resultaat, zij brachten de Kanaries terug naar de top in tweede klasse. Marc Wilmots werd dat seizoen ook topscorer met 22 doelpunten. STVV en Winterslag waren gewaagd aan elkaar in de strijd om promotie. Een strijd die de Kanaries wonnen.

Op de laatste speeldag kroonden de Kanaries zich tot kampioen van tweede klasse. De ruim 8.000 meegereisde supporters waren door het dolle heen. De Vurige Stede stond weer dagenlang op zijn kop en de supporters droomden luidop: “ Anderlecht open je ogen, voor STVV ze sluit.”