2016 - 2017

De Noord-Ier Chris O'Loughlin gaf aan het einde van het seizoen 2015-2016 aan dat hij niet verder wou als hoofdcoach van de Kanaries. Het clubbestuur moest dus op zoek naar een nieuwe coach en vond deze in de persoon van de Kroaat Ivan Leko. Leko maakte als voetballer furore op de Belgische voetbalvelden bij Club Brugge, Germinal Beerschot en KSC Lokeren. Na zijn voetbalcarrière was hij even coach bij OH Leuven maar deze samenwerking werd vroegtijdig beëindigd. Leko trok naar Griekenland waar hij als assistent-coach aan de slag ging bij PAOK.

Ivan Leko kreeg een nieuwe technische staf onder zich. Patrick Van Kets werd aangesteld als T2 en keeperstrainer Jos Beckx maakte de overstap van Standard Luik. Edward Still en Eddie Rob bleven aan als respectievelijk videoanalist en physical coach.

Het werd bij aanvang van het seizoen snel duidelijk welk soort voetbal de Kroaat wou brengen, attractief en aanvallend. De resultaten volgden helaas niet altijd. Na een onverwachte uitschuiver op het veld van KAS Eupen gooide Leko zijn tactiek over een andere boeg en dat loonde. De Kanaries scoorden punten en eindigden uiteindelijk op een mooie twaalfde plaats tijdens de reguliere competitie. Een positie die hen recht gaf op Play-Off II voetbal.

De Kanaries wisten nog meer te overtuigen tijdens Play-Off II met de uiteindelijke poulewinst. De 7-0 overwinning tegen KV Mechelen was de kers op de taart. De finalewedstrijd van Play-Off II werd gespeeld op het veld van KRC Genk. Met 20 bussen zakte de Yellowblue Army af naar de Luminus Arena, de sfeer zat er goed in. Maar het was KRC Genk dat uiteindelijk aan het langste eind trok.

Ivan Leko en STVV onderhandelden een contractverlenging maar de Kroaat verraste een week voor aanvang van het nieuwe seizoen 2017-2018 met een overstap naar Club Brugge. Videoanalist Edward Still maakte dezelfde overstap. T2 Patrick Van Kets werd ook genoemd bij de Bruggelingen maar deze overgang ging uiteindelijk niet door. Van Kets ging het volgende seizoen niet meer in als T2 van de Kanaries maar werd ingezet om de jeugdopleiding nauwlettend op te volgen.

Uitblinkers Stef Peeters en Pieter Gerkens maakten een stap vooruit met hun overgang naar respectievelijk SC Caen en RSC Anderlecht. Djene Dakonam ging in op een aanbod van het Spaanse Getafe en werd zo waarschijnlijk de nieuwe uitgaande transferrecordhouder. Publiekslieveling Ruben Fernandes keerde terug naar zijn thuisland Portugal om opnieuw aan de slag te gaan bij de club van zijn hart, Portimonense SC.