Europees debuut

De Kanaries begonnen aan het seizoen ‘98-‘99 met vier nieuwe gezichten: Volk (Primorje), Fiers (Gent), Mertens (Kortrijk) en Van Oekelen (Turnhout). Niet meteen allemaal bekende gezichten, maar trainer Poll Peters had er toch vertrouwen in. Morhaye (Ekeren), Verhoene (Harelbeke) en Wuyts (Moeskroen) vertrokken.

STVV begon goed aan het seizoen met een galawedstrijd tegen Everton FC. Vijfduizend man op Stayen waaronder een honderd vijftigtal Engelsen, een leuke sfeer, enkel de doelpunten bleven uit (0-0). Everton speelde overigens met de sterkste ploeg, enkel de Kroatische libero Slaven Bilic was er om disciplinaire redenen niet bij.

Vlak voor de competitiestart werd de Braziliaanse balvirtuoos Isaïas nog aangetrokken. STVV ging slecht van start (0-2 tegen Moeskroen), maar daarna rukte STVV op naar de subtop. 1-4 in Westerlo, 3-0 op Stayen tegen Lierse, 1-1 tegen Club Brugge, onverdiend verlies tegen Lokeren (2-1) en Standard (0-1). In de derby tegen de latere kampioen RC Genk stonden de Kanaries opnieuw hun mannetje. STVV kwam twee keer achter, maar vocht terug en was er op het einde enkele keren heel dicht bij.

STVV loste de ambities in en eindigde knap en verdiend op in de linkerkolom van het klassement (9de plaats). Meer nog, de Kanaries wonnen de Liga Cup na een doelpuntrijke finale tegen Germinal Ekeren op Stayen.

Op 19 juni maakten de Kanaries hun Europese debuut in de Bulgaarse badplaats Varna. De lokale helden (Spartak Varna) konden in een verschroeiende hitte de ambities van STVV niet temperen. Spartak Varna ging thuis met 1-2 onderuit. Op Stayen werd het 6-0. In de tweede ronde kwam het Armeense Ararat Yerevan uit de bus. Uit werd het 1-2, op Stayen 4-1. Kortom, het Europese avontuur was al geslaagd. In de derde ronde zakte Austria Wien eerst naar Stayen af. Austria buitte de routine goed uit, de scheidsrechter zat absoluut niet in de wedstrijd. Het werd 0-2. Over en uit dacht iedereen. Toch maakten liefst zeshonderd supporters de trip naar Wenen nog mee. In het Franz Horr-stadion lukte het ei zo na toch nog. STVV kwam 0-2 voor. Austria plooide maar begaf net niet. Onder luid applaus van de Truiense aanhang verlieten de STVV'ers (1-2) het Europese toneel.

Met Gunther Verjans voor Gaetan Englebert (wisselden van club) begon STVV aan het seizoen 1999-2000. Door blessures kwam Verjans niet veel aan de bak. STVV miste de start en kwam pas midden in de tweede ronde onderaan weg. Filip Fiers scoorde tien potten. De teenagers Nicky Hayen en Peter Delorge grepen hun kans en grepen meteen een basisplaats.