• A-Kern

The president talks | Interview David Meekers

Het seizoen 2019-2020 zit erop. De coronacrisis mengt zich ook in het voetbaldebat. STVV-voorzitter David Meekers nam de tijd voor een kort einde seizoensgesprek met het clubkanaal.

Dag David. Hoe gaat het met u en de familie?

We hadden wat zieken in de familie en je kan dan wel raden of het corona is of niet. Maar goed, dat is gelukkig allemaal gepasseerd.

Hoe kijk u naar de zwaar getroffen regio Sint-Truiden?

Met veel respect voor iedereen die het beste van zichzelf gaf. In eerste instantie met respect voor de ziekenhuizen en alle gezondheidswerkers in de zorgsector. Heel veel mensen deden ongelofelijke dingen. Ook alle andere mensen die de gezondheid en veiligheid hoog in het vaandel droegen, verdienen respect. Het was een heel moeilijke periode en het is schitterend wat er gebeurd is en nog altijd gebeurt.

Hoe kijkt u terug naar het afgelopen seizoen?

Welja, een seizoen duurt normaal gezien altijd heel lang. Dit jaar was het iets korter op sportief vlak. Het is belangrijk dat we stilstaan bij het overlijden van Mo Nitcheu. Dat raakte onze club heel diep. Ik ben trots dat de spelers en de club hier goed mee omgingen. We leerden hier veel uit en we hopen dat we zoiets nooit meer moeten meemaken. Sportief was het een heel ‘variabel’ jaar. We wisselden een moeilijke start af met enkele mooie uitschieters. Bijvoorbeeld de twee partijen tegen Genk. Die waren memorabel. Ik herinner mij nog altijd de 3-3 op Stayen vanuit een verloren situatie. Maar verder dan de 3-3 mogen we niet meer spreken. De terugmatch wonnen we dan weer onder leiding van Nicky Hayen. Deze wedstrijden blijven voor altijd hangen.

Wat was uw rol binnen de taskforce van de Pro League?

Eerst en vooral was ik degene die begin april, in samenspraak met meerdere kleine clubs, een open brief schreef met de vraag om de competitie zo snel mogelijk stil te leggen. Gezondheid boven alles. Het voetbal primeerde niet meer op dat moment. Vanaf dat moment had ik heel veel contacten met clubleiders. Als gevolg daarvan vroeg men mij om lid te worden van de werkgroep. Ik ervaar dat als een vorm van vertrouwen. En ja, die werkgroep was wel heel speciaal.

Het resultaat van die taskforce werd een nieuw competitieformat voor het komende seizoen.

Voor alle duidelijkheid: in die werkgroep promootte ik in naam van STVV een competitieformat met 18 ploegen en zonder play-offs en dit voor minstens drie seizoenen. De Raad van Bestuur oordeelde anders en gaf de agenda van de Algemene Vergadering anders vorm. Het hudige format, met 16 ploegen en play-offs, werd behouden al zien de play-offs er wat anders uit volgend seizoen. Enkel de eerste acht teams spelen play-offs. Ik denk dat het onze ambitie moet zijn om die play-offs te spelen en zo mee te dingen naar een beter resultaat.

(Lees verder onder de foto)

Hoe staat STVV er financieel voor?

De club is zeker gezond, laat dat duidelijk zijn. We voerden de voorbije jaren een goed financieel beleid waardoor vandaag alles goed in evenwicht is. De budgettering voor volgend jaar ziet er natuurlijk anders uit. We moesten een budget vermindering incalculeren want het is logisch dat een aantal inkomsten zullen wegblijven. De onzekerheid over spelen met publiek of niet speelt hier een grote rol. Ook onze publiciteits- en sponsorcontracten moeten opnieuw bekeken worden. Hoe gaan we daar mee om? Er komen een aantal onzekerheden op ons af waardoor we waakzaam zijn. Het is de bedoeling om sportief goed te scoren en om financieel zeker even goed te doen.

Wat is het worst case scenario?

Daar durven we niet aan denken. Eerst en vooral willen we onze supporters niet missen want dat is natuurlijk de essentie. Financieel vloeien er toch belangrijke inkomsten vanuit de abonnementen en vanuit de catering naar de club. Een volledig seizoen zonder supporters betekent een groot verlies wat zich ook laat voelen in het uitgavenbeleid dat daar altijd op staat afgesteld.

Hoe ziet de competitiestart eruit voor onze supporters?

Dat is vandaag heel moeilijk in te schatten. Als de cijfers van het coronavirus de goede richting blijven uitgaan, bestaat de kans dat we misschien toch met wat supporters aan het seizoen mogen beginnen. Maar evengoed is dat niet zo. Wat dat betreft is het wachten op beslissingen van de overheid. Het werd duidelijk door de Pro League gecommuniceerd dat er tijdens de maand augustus vier partijen worden gespeeld. Twee thuiswedstrijden en twee uitwedstrijden. Wij hopen allemaal dat we onze supporters terug met open armen mogen ontvangen.

Deel dit bericht